El ayuno de Guedaliá

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Hoy conmemoramos Tsom Guedaliá, un día de ayuno instituido para recordar el asesinato de Guedaliá ben Ajiqam, el gobernador de Israel durante los días de Nebujadnetsar, rey de Babilonia.
Este ayuno se observa en el tercer día del mes hebreo Tishrí (así es la pronunciación Sefaradí del nombre de este mes), un día después de Rosh HaShaná.
A continuación presentamos una breve reseña histórica de los acontecimientos que llevaron a que se decretara en este día una jornada de ayuno público.
Cuando Nebujadnetsar destruyó el Templo de Jerusalem (año 586 antes de la era común), asesinó a una gran parte de la población del reino de Judea (Yehudá), cuya capital era Jerusalem. También llevó como cautivos de Babilonia a decenas de miles de judíos. Sólo una pequeña parte de la población judía vencida, campesinos muy pobres, permanecieron en Israel trabajando la tierra y pagando exorbitantes tributos a Babilonia.  Nebujadnetsar nombró como gobernador de estos judíos a Guedaliá ben Ajiqam, que pertenecía a la familia de Shafán, una familia muy respetada que vivía en Babilonia desde el exilio de Yejoniá (597 AEC) y que siguiendo las directivas del profeta Yirmiyahu (Jeremias) se mantuvieron leales al rey de Babel. Se esperaba que con Guedaliá al mando, los Yehudim podrían ganarse nuevamente la confianza del rey de Babilonia, y sería sólo una cuestión de tiempo hasta que el rey Nebujadnetsar o su sucesor accedieran a permitir que los judíos regresen a Israel y eventualmente pudieran reconstruir el Bet haMiqdash.
Pero un hombre muy violento que descendía del rey David, Yishma’el Ben Netaniá, se opuso a la designación de Guedaliá, y justificó su oposición diciendo que este último no pertenecía a la dinastía de David, y por eso no podía ostentar el cargo de gobernador de Judea.  Al mismo tiempo, Ba’alis, el rey de Amón (= hoy Jordania) sabía que si Guedaliá era el gobernador de Judea le sería más fácil a Babilonia conquistar a Amón. Ba’alis entonces animó a Yishma’el Ben Netaniá a asesinar a Guedaliá y le ofreció su ayuda.
Al comenzar el séptimo mes hebreo (Tishrí) Yishma’el y un grupo de hombres muy violentos llegaron a la ciudad de Mitzpá, donde fueron cordialmente recibidos por Guedaliá con los honores debidos a un descendiente de la dinastía de David. Guedaliá había sido advertido de la posibilidad de un atentado contra su vida, pero se negó a dar crédito a sus informantes, convencido de que un Yehudí nunca mataría a otro Yehudí, y además, ¿por qué pondría en peligro las esperanzas de redención de todo el pueblo de Israel? Sin embargo, Yishma’el y diez de sus hombres asesinaron a Guedaliá y a los otros hombres que estaban con él en Mitzpá. Luego de este terrible crimen y temiendo la reacción del rey de Babilonia a este magnicidio, los pocos judíos que habían quedado en Israel para trabajar la tierra huyeron a Egipto (ver Jer. cap. 43, 44). La tierra de Israel permaneció por muchos años con poquísimos Yehudim, y así el exilio del pueblo de Israel de su tierra alcanzó su pico más alto, y las esperanzas de volver a Yerushalayim se desvanecieron (Melajim, II, 25:23-26).
En recuerdo de esta gran tragedia nuestros Sabios instituyeron el Ayuno de Guedaliá el día 3 del mes de Tishrí.
¿Quiénes están exentos del ayuno de hoy?
Los menores de edad: niños menores de 13 años y niñas menores de 12 años están completamente exentos de este ayuno.
Las mujeres embarazadas están exentas del ayuno de Guedaliá.
Mujeres lactantes. En muchas comunidades Sefaradíes la tradición es que después de dar a luz las mujeres están exentos de ayunar durante 24 meses, incluso cuando ya no están amamantando a su bebé. En otras comunidades Sefardíes y en las comunidades Ashkenazíes sólo se excusa de ayunar a las mamás durante 24 meses si todavía siguen amamantando a sus bebés.  Consulte con el rabino de su comunidad respecto a la costumbre a seguir.
Una persona que se siente mal, por ejemplo, con síntomas de gripe o fiebre, o una persona con una enfermedad crónica, como  diabetes, no debe ayunar.
Las personas mayores de edad deben consultar con sus médicos para determinar si el ayuno afectará su salud. En cuyo caso están exentos de ayunar.
El ayuno se observa desde el amanecer de hoy hasta el anochecer.  En Nueva York, por ejemplo, desde las 5.45 hasta las 19.01 . 
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