El Rab Isaac Aboab Fonseca (1605-1693), primer rabino de America

El Rab Isaac Aboab Fonseca (1605-1693), primer rabino de America

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El Rab Isaac Aboab de Fonseca nació en 1605 en la localidad  de Castro Daire, en Portugal. Su nombre era Simão da Fonseca. Sus padres eran “marranos”, judíos que habían sido convertidos por la fuerza al cristianismo. Cuando Isaac tenía siete años, la familia se trasladó a Amsterdam. Muchos judíos que durante un siglo habían vivido como judíos en secreto para escapar de la inquisición, emigraron a Amsterdam, donde en 1596 se había declarado la libertad de culto, algo inconceible hasta ese entonces en la Europa cristiana. Allí crearon una comunidad que fue muy próspera en todo sentido. Al llegar a Amsterdam pudieron finalmente practicar su religión abiertamente.  Simão pasó a llamarse Isaac, con su antiguo apellido judío: Aboab (también se escribe Abohab) . En Amsterdam el Rab Aboab estudió con uno de los pocos rabinos que en ese entonces estaban en la ciudad: el rab Isaac uziel, oriundo de la ciudad de Fez, en Marruecos. A los dieciocho años Rab Aboab fue nombrado rabino (jajam) de la comunidad Beth Israel, una de las tres comunidades sefaradíes que existían en ese momento en Amsterdam. En 1638 fue asignado como uno de los cuatro Jajaamim de la comunidad madre de Amsterdam: “Talmud Torá”.

En esos años los Holandeses colonizaron Brasil. Y muchos judíos de la comunidad de Amsterdam, que eran grandes empresarios del comercio internacional, se mudaron a la ciudad de Recife, en Pernambuco.  En 1641, el Rab Isaac Aboab de Fonseca fue enviado a Recife como rabino de la comunidad “Kehal Zur” en Recife. la primera  comunidad judía en el continente Americano. El Rab Isaac Aboab de Fonseca fue enotnces el primer rabino oficial que ejerció en America. La mayoría de los habitantes europeos de esta ciudad eran judíos de Amsterdam. En Recife el Rab Aboab desarrolló una congregación modelo, inspirada en la comunidad judía de Amsterdam. “Kehal Zur” contaba con una Sinagoga, un Mikvé y una Yeshibá donde el Rab Aboab impartía clases de Torá, particularmente de Talmud.

El Rab Aboab da Fonseca disfrutó de unos pocos años de prosperidad en Recife. En 1645 los Portugueses comenzaron a atacar las colonias holandesas en Brasil. La historia de estas largas batallas es demasiado extensa para comentarla en estas breves lineas. Lo que podemos decir es que los Portugueses, al alcanzar la victoria, permitieron una rendición honrosa a todos los holandeses, pero no a los judíos, a quienes se les ordenaba convertirse.  Varios judíos pudieron escapar, ente ellos los 24 judíos que en 1654 llegarían a la ciudad de New Amsterdam, conocida hoy como New York.
El 26 de enero de 1654 los portugueses ocuparon la ciudad de Recife en 1654. El Rab Aboab logró escapar sano y salvo a Amsterdam.

 

De vuelta en Amsterdam, fue nombrado gran rabino de la comunidad sefaradí de esa ciudad. En 1656, fue uno de los rabinos que excomulgaron a Baruj Spinoza.
Durante los años 1664-1666 comenzó un movimiento mesiánico alrededor de Shabetai Zevi. Nuevamente, la historia de este falso Mashiaj es muy complicada y larga de contar, pero digamos que en ese entonces  la mayoría de los rabinos del mundo, Sefaradim y Ashkenazim, creían que Shabetai Zevi era el verdadero Mesias. Y aunque no fue militante, el Rab Aboab tampoco fue una excepción.  En 1666 cuando el Sultán turco le dio a elegir a Shabetai Zevi entre la muerte y la conversion al Islam, éste decidió convertirse. Allí los Yehudim entendieron que habían sido víctimas de un gigantesco engaño. Las consecuencias para la comunidad judía mundial fueron devastadoras.

 

A pesar de todos estos problemas la comundiad judía de Amsterdam floreció y creció y produjo entre otras cosas, cientos de Talmidé Jajamim que sirvieron la comunidad y escribieron miles de libros en español o en portugues.

 

En 1647 el rab Aboab escribió un libro de gramática hebrea que aún no se ha publicado “Melejet ha-Diqduq. También tradujo del español al hebreo (sic.) el libro de Qabbalá escrito por Abraham Cohen Herrera, llamado “La Puerta del Cielo”, en hebreo “Shaar haShamayim”.
El Rab Isaac Aboab da Fonseca murió en Amsterdam el 4 de abril de 1693, a la edad de 88 años.